Telómeros

Tenía ganas, desde principios de diciembre, de escribir sobre la fugacidad de la vida y la evanescencia de este cuerpo que habitamos, hecho de moléculas que no cesan de desbaratarse y reconstruirse a sí mismas, cuando me encontré en Science con una colección de artículos sobre envejecimiento, titulada Why we Age, por qué envejecemos. Uno de ellos, que trata sobre […]

Sueño, herbolaria, cafeína

-Estás lactando, no puedo recetarte alprazolam. Pero hay otras maneras de controlar tu ansiedad – le digo a una joven madre que me pide un medicamento que la tranquilice instantáneamente y la ayude a dormir mejor. -Pero sí puedo tomar valeriana, ¿verdad? Es natural… Yo tenía en mente recomendarle ejercicio, medidas de higiene del sueño […]

La vida, un estado precario

Así la llama Damasio en el segundo capítulo de su Self Comes to Mind.  Un estado precario, porque para ocurrir necesita de condiciones muy específicas, y los vivientes han de procurárselas para no perecer. Temperatura, oxígeno, humedad, grado de acidez y presencia de ciertos nutrientes, todo ha de mantenerse dentro de rangos estrechos para que […]

Respirar

Siempre me han gustado las mitocondrias, estos inquilinos de la célula pequeños como una bacteria, a los que debemos la energía y el calor del cuerpo. Me parece que tienen un no sé qué de individual e intencionado, escondido tal vez en ese cromosoma circular que cada una lleva consigo, manteniéndolo aparte de los otros […]

Puntos de quiebre

El clima templado del Holoceno (así llamamos a la época que comenzó al ceder la última glaciación y en la cual vivimos), se ha mantenido estable durante unos once mil años, permitiendo a nuestra especie desarrollar la agricultura y las civilizaciones que dependen de ella. Al decir estable, los climatólogos no se refieren a una […]

Negación

Así llamaba Freud a esa maniobra psíquica por la cual logramos a la vez darnos cuenta de algo y afirmar que no es cierto, convencidos de decir verdad. Un buen ejemplo es la actitud de muchos de nosotros ante los indicios cada vez más numerosos de que los ecosistemas no funcionan como antes, de que […]

Los neanderthal y la esfinge

El enigma de la Esfinge era un acertijo sobre la naturaleza humana. Todos tenemos que resolver, con la vida que vivimos, un enigma semejante. ¿Qué es lo que me hace ser quien soy? ¿Qué es lo que solamente yo puedo hacer por el mundo? El libro de Svante Pääbo, Neanderthal Man: In Search of Lost […]